Мастер Изменений: 3. Ангелы и демиурги - Мастер Изменений - Рассказы - Мои работы - Джейн Ли Книги Рассказы Стихи Переводы

Мастер Изменений: 3. Ангелы и демиурги

Визг тормозов. Удар. Почти бесшумное падение тела. Крик.

Филлип обернулся: женщина, застыла в шоке, еще не совсем осознав, что случилось; грузовик; тело девушки, распростертое в нескольких метрах впереди – с такими травмами если и жива, то не надолго. Сердце сжалось, но это – не его дело, совсем не его. Но... хрупкая поломанная фигурка; лицо матери, ее глаза…

Он остановил время. Даже пылинки в воздухе замерли – Филлип один двигался в этом парке скульптур. Подошел к девушке, опустился рядом на колени. Совсем юная – как можно дать такой умереть, да еще на глазах матери? И его чуткие пальцы заскользили над телом девушки, исправляя, соединяя, заживляя. Конечно, нужно будет оставить пару легких переломов – иначе будет слишком уж невероятно и подозрительно, что она осталась жива.

Филлип закончил. Вернулся на то место, где был во время происшествия, и отпустил время. Шум, крики, суета больше не касались его – он отвернулся и продолжил свой путь. Но недолго. И как он мог подумать, что это ему сойдет с рук? Он успел тяжело вздохнуть, прежде чем услышал бесплотные голоса:

«Мастер Рудигер, зачем вы вмешались?»

«Вы нарушили правила».

- Я всего лишь не дал девочке умереть.

«Вы остановили время»

«Вы нарушили естественный ход событий»

- Да ну?

«Она должна была умереть»

- Mea culpa.

Казалось, в голосе появился оттенок злости:

«Такое легкомысленное поведение недопустимо»

Филлип промолчал.

«Нам придется наложить Печать»

- Что?! Но за что??

«Позвольте напомнить вам, что здесь и сейчас вы выполняете обязанности Хранителя, а не Демиурга»

- Я знаю. «Еще бы мне не знать». Но я не вношу никаких недопустимых изменений в этот мир – ничего запрещенного правилами.

«Вы признали свою вину. Печать остережет вас от дальнейших необдуманных поступков»

- Да кому я буду нужен здесь с Печатью?! Что я смогу сделать?! Все равно, что калека.

«Ее снимут, когда мы убедимся, что вы не намерены больше злоупотреблять».

Филлип хотел еще что-то возразить, но так и замер с раскрытым ртом, пронзенный болью: руки жгло немилосердно – на тыльной стороне ладони проступала Печать. Но Филлип страдал не столько от боли, сколько от унижения. Да, Печать, конечно, не будет видна, пока он не преступит Ограничение, но сам факт…

Голосов больше не было – бесплотное Присутствие исчезло.

 

Габриэль и Джаррет не успели даже поприветствовать своего хозяина: Филлип сделал им знак заткнутся, молча прошел к себе наверх, и лишь перед тем, как захлопнуть за собой дверь, бесцветным, но угрожающим голосом бросил:

- Меня ни для кого нет. НИ ДЛЯ КОГО, понятно? Меня не беспокоить, ни под каким видом. Все нарушившие будут уничтожены мной на месте и немедленно.

Дверь захлопнулась.

Габриэль и Джаррет обменялись взглядами.

- Как ты думаешь, что случилось? Он никогда не был таким. Он ужасно выглядит, - Габриэль обеспокоенно присел на краешек стола.

Демон пожал плечами.

- Но мы должны помогать и защищать, - Габриэль снова поднял, уже увлажненные слезами, глаза на Джаррета.

Тот несколько смягчился, видя это, но все равно сказал:

- Попробуй, рискни жизнью – я уверен, Мастер выполнит свою угрозу.

 

Уже как три дня Филлип не показывался из своих комнат. Всех посетителей Джаррет и Габриель, первый – не моргнув глазом, второй – чуть смущенно, уверяли, что Мастера нет дома. Но когда и на четвертый день Филлип не проявил признаков жизни, Габриэль, отказав очередному посетителю, заявил:

- Я пойду к нему. Мне все равно, что он сделает со мной. Ему плохо, а мы... ничем не пытаемся ему помочь.

- Он уже большой мальчик, Габриэль. Да и сомневаюсь, что кто-то может ему помочь, кроме его самого, - Джаррет пытался сохранить самый невозмутимый вид.

Габриель, сощурившись, одарил его почти презрительным взглядом:

- Ты просто боишься его гнева, - и действительно отправился вверх по лестнице.

- Вот дурак, - чуть слышно буркнул Джаррет, но как только дверь на верхней площадке лестницы закрылась за Габриэлем, бросился вдогонку. Тот уже собирался постучать в дверь Филлипа, когда Джаррет схватил его и притянул к себе:

- Я тебя не пущу. Я не хочу, чтобы Мастер уничтожил тебя.

- Пусти, Джаррет, - Габриэль пытался вырваться, но демон еще крепче прижал его к себе, и Габриэль почувствовал, что тот дрожит.

- Но…

- Тогда я сам пойду, - Джаррет отстранился и сделал шаг к двери.

- Нет! Я не пущу тебя, - Габриэль схватил его за руку.

- Мы же должны помочь Мастеру.

 

Дверь открылась, и на пороге появился Филлип. Было заметно, что все эти дни он не ел, не спал, не умывался и не переодевался:

- Раз уж вы оба здесь... сообразите мне ванную, чистую одежду и поесть что-нибудь – у меня абсолютно нет сил.

- Да, Мастер! – оба с облегчением отправились выполнять поручения.

Чуть позже, когда Филлип, наконец несколько расслабившись, лежал в ванной с подносом еды, к нему, постучавшись и как всегда смущенно, вошел Габриэль – Филлип чуть не уронил поднос:

- Габриэль, я же не одет.

Ангел чуть улыбнулся:

- Но вы же – мой Создатель.

- Именно, а не наоборот, - все еще смущаясь, Филлип поглубже «нырнул» в ванну, - что тебе нужно?

- Что случилось? – стараясь, чтобы Мастер не перебил его, Габриэль заговорил быстро и сбивчиво, - Это не праздное любопытство… Мне очень нужно знать… Это важно. Я могу как-то помочь? – он совсем смутился, покраснел, но широко раскрытыми глазами смотрел в глаза Филлипа.

«И зачем я сделал тебя… таким ангелом?», - Мастер Изменений вздохнул, но ответил:

- На меня наложили Печать.

- Наложили… что?

- Печать. Как тебе объяснить? Это как наручники, кандалы, ограничивающие мои возможности, мое право вмешиваться в этот мир, - лицо Филлипа дрогнуло, когда он поднял руки и показал их Габриелю.

- Но я ничего не вижу.

- И не увидишь – пока я не попытаюсь преодолеть Запрет.

- Но… что все это значит?

- Это значит, что я слабее, чем когда-либо, - Филлип погрузился в ванну с головой и лишь через пару минут вынырнул обратно.

Было понятно, что Габриэль в это время что-то обдумывал.

- Это значит, вы стали уязвимее, незащищеннее?

Филлип кивнул.

- Но.. Мастер, может, тогда мы должны отдать вам обратно ту силу, что вы вложили в нас? Развоплотите…

- Габриэль, - Филлип невольно улыбнулся, - не смей даже думать об этом.

- Но…

- Я не хочу снова остаться один. Не беспокойся, я справлюсь. Я смогу защитить и вас, и себя, - Филлип не удержался и коснулся рукой щеки ангела. Тот прижался к его ладони, со слезами и обожанием в глазах глядя на своего создателя-господина-повелителя-и-что-то-большее. Филлип с улыбкой поспешил выдворить его за дверь:

- Иди лучше направь свое обожание на Джаррета.

Но когда Филлип наконец выбрался из ванной, оделся и вышел в комнату, он нашел там демона собственной персоной:

- Что еще?

Чуть ли не впервые Джаррет виновато посмотрел на него:

- Там Стелла. Она уже приходила. Я не смог ей снова отказать. Похоже, для нее это очень важно.

Филлип и сам знал, что гордая мистресс вампиров не беспокоит его по пустякам.

- Хорошо, я сейчас спущусь.

Джаррет облегченно кивнул и исчез.

 

Когда Филлип вошел в гостиную, Стелла резко обернулась к нему, взметнув свои длинные черные волосы. Она явно была напряжена.

- Мастер Рудигер, - она чуть поклонилась, - спасибо, что приняли меня, - тут она чуть втянула носом воздух, как гончая, и ее взгляд скользнул по обнаженной шее Филлипа. Но она тут же спохватилась:

- Простите, Мастер – рефлекс, - она виновато опустила глаза.

- Я знаю, - но ворот рубашки Филлип, всё же, застегнул.

- Просто от вас пахнет мылом и шампунем…

- Я не сержусь, Стелла, я же сказал. Что привело вас ко мне? – почему-то Стелла была одной из немногих, к кому Филлип обращался на «вы».

Та, казалось, замялась, не зная, как ей приступить к делу – словно была смущена своей просьбой и одновременно тем, что ей откажут.

- Вы могли бы защитить одного очень дорогого мне человека?

Филлип молча ждал продолжения, и она ободрено продолжила:

- Вы же знаете, у меня немало врагов, и если они захотят причинить мне боль… Я хочу защитить ее, понимаете? Любой ценой.

В глубине души Филлип был почти поражен: обыкновенно холодно-отстраненная Мастер вампиров волнуется, смущается и что же – просит за смертного? Мир переменился за время его недолгого затворничества? Но внешне он ничем не проявил свое удивление:

- Кого вы хотите защитить, Стелла?

Та немного замялась, но потом с болью и вызовом сказала:

- Мою возлюбленную.

Что ж, вампиры тоже могут любить – разве нет?

- Она человек?

Стелла кивнула.

- Ну так сделайте ее вампиром.

- Нет!

Тут уже Филлип не смог сдержать удивления.

- Я не хочу. Да и, думаю, она не хочет.

- Что она для вас? – Филлип поймал ее взгляд и пристально, не отрываясь, смотрел в бездонно-черные глаза вампира. А она и не пыталась отвести взгляд – уставший, страдающий, просящий, но полный силы.

- Хорошо, я подумаю, что можно сделать. Это ведь должно быть что-то незаметное и что-то, что нельзя будет у нее отнять.

- Спасибо, Мастер, - Стелла облегченно выдохнула.

- Вы не спрашиваете о цене.

- Я заплачу любую.

- Даже жизнь?

Стелла подняла на него глаза и, мгновение спустя, молча кивнула.

- Простите. Я иногда бываю жестоким, не желая того. Нет, ваша жизнь мне не нужна, – Филлип отметил, что Стелла все же снова облегченно выдохнула, - Я назову цену, когда буду знать, что я смогу вам предложить.

- Благодарю вас, Мастер.

- Не за что пока.

- За согласие.

- У меня не было причин отказывать, - они обменялись долгим взглядом, потом Стелла еще раз кивнула и молча вышла.

 

- Значит, на него наложили Печать, - Джаррет задумчиво нахмурился.

Габриэль кивнул:

- Да, и раз это ослабило его и сделало более уязвимым, я предложил ему забрать обратно ту часть Силы, что он вложил в нас — развоплотить…

- Ты предложил ЧТО??

- Ой, только оставь эту позу «он-хозяин-я-слуга» - я знаю, что ты вовсе не так к нему относишься. Да и он к тебе. Хотя, он тоже — позер, - Габриэль улыбнулся.

- Но, раз ты так спокойно болтаешь, он, видимо, не принял твое любезное предложение?

- Нет, конечно.

- Очень гуманно с его стороны.

- Но ты прекрасно знаешь, что если с ним что-нибудь случится — одни мы не выживем.

Джаррет кивнул:

- Мы погибнем, защищая его.

- Лучше подумай, что мы можем сделать.

- Боюсь, что ничего.

- Он прав, Габриэль — вы ничего не можете сделать, - Филлип спускался вниз по лестнице, - Лучше скажите, кто еще приходил, пока я валял дурака; кроме Стеллы?

- От Рейнольда приходил человек, вернее, волчонок — Джаррет усмехнулся, - спрашивал, когда вы сможете принять его самого.

- Мы сказали, что не знаем, когда вы вернетесь, - добавил Габриэль.

Филлип кивнул.

- Еще тут терлась пара темных личностей — ничего определенного — вынюхивали что-то.

- Так, обо всех «темных личностях» мне сообщать — мне нужно знать, кто мной интересуется.

- Стоит ли будить лихо, пока оно тихо? - Джаррет явно сомневался.

- Кто предупрежден — тот спасен, mon cher.

- И еще… Крысолов — Джаррет сделал театральную паузу.

Филлип чуть напрягся:

- Что ему было нужно?

- О, к счастью, он «просто проходил мимо и решил сообщить, что Флейта работает отлично». Иначе бы мы с Габриэлем оказались в крайне затруднительном положении, потому что он единственный, кто, похоже, не поверил, что вас нет дома — судя по его усмешке.

Филлип почувствовал легкий укол совести.

- Ох, я совсем забыл сказать Стелле, чтобы в следующий раз она привела с собой… свою подругу.

- А она приходила вместе с ней, - Габриэль улыбнулся.

- Правда? И какая она?

- Очень милая, робкая, светловолосая девушка — почти как ангел. Мне она понравилась.

Джаррет подтверждающе кивнул.

- Как ангел? - Филлип, казалось, задумался. - Вот интересно, демонов всегда тянет к ангелам?

Редкая вещь — Джаррет покраснел. Филлип сделал вид, что не заметил этого:

- И она не выглядела ни запуганной, ни больной и слабой — ничего такого?

- Нет. На вид она вполне здорова.

- Что ж, значит, все так и есть. Хорошо. Надеюсь, Стелла и в следующий раз придет с ней — мне не хочется отправляться в это их вампирское логово, да и вас туда посылать. Когда она появится здесь в следующий раз, дня через три, проводите ее сразу ко мне.

- Да, Мастер.

Филлип кивнул и собрался уже снова подняться наверх, когда Габриэль все же обратился к нему:

- Мастер, а вы.. вы бы действительно уничтожили нас, если б мы посмели вас побеспокоить? - Габриэль так доверительно и печально смотрел в глаза Филлипа, что укоры совести стали несколько сильнее.

- Честно? Не знаю. Но если бы я сделал это, то потом очень бы жалел, - Филлип развернулся, словно показывая, что разговор окончен, и пошел к себе наверх.

Когда дверь закрылась за ним, Габриэль произнес:

- Он не сделал бы этого.

Джаррет пожал плечами:

- Он вполне мог бы расщепить нас на атомы в мгновенном порыве злости. А потом долго и старательно собирал бы обратно.

 

Спустя три дня Стелла появилась, и снова не одна: с ней была молоденькая девушка с густыми светлыми волосами до плеч, мягкой застенчивой улыбкой и открытым, почти невинным взглядом светло-голубых глаз. Действительно, почти ангел – разительный контраст с довольно высокой, хоть и утонченно-изящной Стеллой – во всех смыслах роковой женщиной-вамп: каскад длинных черных шелковых волос, темно-красные губы и ногти. Хотя Филлипу часто казалось, что мистресс вампиров носит этот образ как некую маску, клише – словно для того, чтобы соответствовать ожиданиям публики. Девушку Стелла представила как Эмили – та от смущения вся порозовела, что делало ее еще более хорошенькой.

- Что ж, Стелла, позвольте мне похитить вашу подругу на некоторое время, - Филлип сделал жест в сторону девушки, приглашая ее подняться с ним наверх. Эмили неуверенно взглянула на Стеллу – та кивнула, и только тогда девушка последовала за Филлипом вверх по лестнице.

Когда дверь мастерской за ними закрылась, Филлип повернулся к девушке и испытывающе посмотрел на нее:

- Ты хоть представляешь, во что вмешиваешься, крутя шашни с вампиром?

- Это не шашни! Я люблю Стеллу, - Эмили вызывающе смотрела на Филлипа. - И, надеюсь, она меня тоже.

Тот усмехнулся:

- Уж наверное, раз собирается платить такую цену.

- Какую цену? – девушка казалась не на шутку встревоженной. - Мастер Рудигер, какую цену собралась платить вам Стелла за мою защиту?

Филлип какое-то время изображал непроницаемое высокомерие, а потом улыбнулся:

- Не бойся – ничего такого, чего причинило бы ей существенный вред.

- А не существенный?

- Зачем тебе всё это?

Эмили упрямо повторила:

- Я люблю ее.

- Тогда расстегивай, - Филлип указал взглядом на блузку девушки.

Та испуганно и смущенно вздрогнула и непослушными пальцами стала расстегивать ворот. Филлип заметил это и мягко добавил:

- Это не то, о чем ты подумала – просто мне нужен контакт с определенным участком твоей кожи. Трех верхних пуговиц вполне будет достаточно.

Когда Эмили сделала, как он велел, Филлип протянул руку и коснулся указательным пальцем точки чуть ниже яремной ямки.

- Может быть не очень приятное ощущение – нужно потерпеть.

Девушка кивнула.

Тогда он начал чертить пальцем какие-то непонятные знаки, на мгновение вспыхивавшие на коже золотистым свечением, но тут же гасшие – Эмили видела только золотистые отблески в его темных глазах.

- Ну вот и всё. Можешь идти. И позови мне Стеллу сюда.

Девушка кивнула и вышла.

Вскоре появилась Стелла.

- Я сделал то, о чем вы просили. Если кто-то захочет прикоснуться к ней против ее воли, возникнет защитный барьер – достаточно сильный, чтобы защитить ее от любого магического или физического удара.

- Спасибо, Мастер.

- Это еще не всё. Протяните руку.

Стелла подчинилась. Филлип взял её тонкую, бледную, изящную руку в свою, а другой принялся чертить знаки на запястье Стеллы. А закончив, сказал:

- Теперь вы всегда будете знать, где она.

В порыве благодарности Стелла хотела поцеловать его руку, но Филлип отдернул:

- Не надо, не унижайтесь. Вы платите мне, в конце концов.

- Это не унижение для меня, Мастер. Вы, наверное, сами не понимаете, что сделали для меня.

- Отчего же? Я понятливый, Стелла. Надеюсь, вы позаботитесь об этой девочке.

- Даже не сомневайтесь. Ваша цена?

- Кровь.

Стелла удивленно посмотрела на него.

- Ваша кровь, Стелла. Кровь вампира, да еще отданная добровольно – очень мощная магическая субстанция.

Стелла снова протянула ему руку – запястьем вверх.

- Нет, не сейчас. Я скажу, когда – голос Филлипа неожиданно зазвучал глухо. И, глядя в его еще более потемневшие от расширившихся зрачков глаза, мистресс вампиров впервые подумала, что, возможно, имеет дело с чудовищем, подобным ей самой.

 

Когда дамы ушли, Филлип спустился вниз, к Джаррету и Габриэлю:

- Наверное, я здорово напугал Стеллу, - он рассмеялся.

Ангел и демон переглянулись — это что же нужно сделать, чтобы напугать Мастера вампиров?

- Научить тебя быть страшным, Джаррет?

Тот фыркнул.

- Зато, может быть, будут меньше меня беспокоить.

- Да вы ж просто со скуки помрете, если никто не будет к вам обращаться.

- Ничего подобного. Я бы просто жил в свое удовольствие, - Филлип на мгновение задумался, - А не сбежать ли нам из этого города?

- Это не поможет, Филлип — тебя везде найдут.

Габриэль и Джаррет ошарашено смотрели на человека — человека? - посмевшего появится прямо в доме Мастера Изменений, да еще без предупреждения.

Филлип с явной неохотой повернулся к нему:

- Вот, Габриэль, познакомься — в некотором роде... твой тезка, - а затем сделал жест своим помощникам удалиться.

- Ты назвал свое создание в мою честь? - Гавриил улыбнулся.

- Мне всегда нравилось это имя. И я подумал, что такой покровитель ему не помешает.

- Я учту и то, и другое.

- Зачем ты здесь?

Архангел вздохнул:

- Может быть, присядем?

Филлип сделал приглашающий жест и сам уселся на стул. Гавриил поставил другой стул рядом и тоже сел.

- Я пришел сказать, чтобы ты не разбивал Зеркало.

- Откуда ты знаешь?.. А, впрочем…

- Ты ведь догадываешься, кто она. Такой же Мастер-Хранитель, как и ты. Зеркало – это граница между вашими мирами. Если вы его разобьете – разрушите оба мира.

- Это правда?

Архангел кивнул.

Лицо Филлипа стало похоже на пустую застывшую маску:

- Значит, желая быть с ней, я должен желать гибели всему вокруг.

- Мне жаль. Но ты знаешь, однажды эти миры прекратят свое существование, и тогда…

- Ждать до Конца Времен? – Филлип усмехнулся, - Значит, я обречен на почти вечное одиночество.

- Я… Думаю, я могу попробовать… устроить вашу встречу.

- Разве мы оба не прикованы к нашим мирам?

- Да. И к тому же – воплощены. Но, думаю, вы можете выйти в Междумирье.

- Междумирье – Филлип снова усмехнулся, - это призрачное Нечто.

- Это лучше, чем ничего, разве нет?

- Лучше. Наверное.

Гавриил печально покачал головой:

- Я всегда знал, что воплощение в физическую материю – это и есть Ад.

- Вообще-то, это не всегда так уж плохо, - Филлип улыбнулся.

- Разве ты не понимаешь, что тело и привязывает тебя к этому миру?!

Филлип задумчиво сощурился, и Гавриил понял, что сказал несколько лишнее.

- О, не беспокойся – я не стану себя убивать. Да и вряд ли у меня получится. В конце концов, любовь – это еще не всё в этом мире, - Филлип печально улыбнулся.

Гавриил покачал головой:

- Ты – хороший Творец. Мне всегда нравились твои миры. Но вот Хранитель из тебя – не очень хороший.

- Я никогда не хотел быть Хранителем, ты знаешь. Мне нравится создавать. А вот надзирать за чужим творением – совсем не по мне.

- Каждый из нас выполняет свое Предназначение.

- А я вот не хочу.

Гавриил улыбнулся:

- И всё же, постарайся вести себя хорошо. Я слышал, ты тут недавно отличился.

Филлип поморщился:

- Превысил полномочия, якобы. Габриэль, скажи, чтобы сняли с меня Печать – какой я, к черту, Хранитель – в кандалах?

- Поверь, это было не мое решение. И только твое правильное поведение сможет убедить Их снять наказание.

- А я думал, ты – Архангел.

- Смейся-смейся. Ты думаешь, ты один – подневольный? – но Гавриил, все же, улыбнулся.

- Ладно, мне пора. Все, что должен был, я сказал. Филлип, очень тебя прошу, не осложняй всё.

- Честно – постараюсь.

- Мира тебе – в душе особенно, - Гавриил исчез.

 

Явление Высших Сил весьма впечатлило Джаррета и Габриэля – оба вели себя тише и сдержаннее, чем обычно. А под вечер Филлип и вовсе застал своего ангела сидящим, обхватив руками колени и с самым печальным выражением лица. Филлип присел рядом:

- Что случилось, Габриэль?

- Мастер, Вы создали меня ангелом…

Филлип кивнул.

- Но ведь Ангелы – Они совсем другие…

- Да, гораздо более страшные. Мне бы не хотелось иметь такого под боком.

Габриэль повернулся к нему, и Филлип увидел слезы в его глазах:

- Но это значит, я – ненастоящий.

- Настоящий. Габриэль, ты – ангел, во всех самых лучших смыслах этого слова.

- Мастер, - тут Габриэль сделал несколько лишнее: бросился к Филлипу на шею и уткнулся носом в его рубашку. А тот даже не знал, как реагировать на такое излияние чувств.

- Мастер, спасибо, что дали нам жизнь.

- Ну что ты, Габриэль. Я бы хотел дать вам большее, - Филлип тихонько, но, наконец, коснулся ладонями спины ангела. Впервые он как-то физически чувствовал Габриэля – он любил их обоих, но как-то предпочитал делать это не расстоянии. И теперь в нем боролись два чувства – желание обнять его покрепче и в то же время поскорее оторвать его от себя. Победило последнее:

- Знаешь, Джаррет будет очень ревновать, если увидит.

Габриэль со смехом отстранился:

- Ага. Только вот кого к кому – еще вопрос. Ой, Мастер не делайте такое лицо – вы прекрасно знаете, что он любит вас ничуть не меньше, чем я, - и он выскочил за дверь.

А Филлип еще какое-то время думал: кого же именно он создал?

Категория: Мастер Изменений | Добавил: Lee (21.12.2018)
Просмотров: 15 | Рейтинг: 0.0/0
Всего комментариев: 0
avatar